动脑运动延缓老化

某天,熟识多年的工作伙伴聚餐时,有个仁兄摘下眼镜,认真的研究菜单,我才惊觉:大伙儿外貌虽然改变不多,但脑子却悄悄步入人生之秋。

●初老例证数不清

还不到拿老人证的年纪,但老化的先锋部队――老花眼已急急抢滩成功,一群朋友迅速“沦陷”。慢慢的,有人讲悄悄话的音量,却如宣读圣旨般震耳欲聋,原来重听也跟着报到。

唉!老之将至,脑先知!事实上,人们的脑子因为慢慢退化,逐渐提升了感知外在刺激的“阀限”,因此,需要更强烈的知觉刺激,才能如往常一样接收感觉器官所传来的讯息;这里多一些刺激,那里少一点反应,就透露步入熟龄期的事实。

当开始安于“初老”这个名词,淡忘老化带来的震撼时,很多人事物却不断提醒“老的事实”:临出门时,眼镜忘了搁在哪里,遍找不到钥匙;忘了费用待缴;早约好的聚会,忘得一干二净;忘记有约在先,又答应另一场邀约,突然间分身乏术。最妙的是,忘了昨日点点滴滴,却深深记得前尘往事。这时,除了恢复不了年轻时的身材,连记忆也踏上了不归路。

●脑子记忆部门差异大

“记忆”是否在人们进入熟龄期,就真的无法挽救呢?

脑神经科学家倒是抱持乐观态度,因为脑子负责记忆的部门繁多,有些是老而弥坚。例如:丰富的词藻、广纳的知识等智慧之属的“语意记忆”,若没有发生病变、受伤,就会随着岁月累积更充实。又如:处理日常例行事务,做家事、上网、打字、维修器物之类的“程序记忆”,只要年轻时技术娴熟,就不会因老化而丧失。

无法抵挡老化的“记忆”类型有:回想起近期间发生了哪些大小事的“事件记忆”,或是清楚明白到底在何处、何时得知听闻到第一手新讯的“资料来源记忆”。最让人忧心的是,前额叶“工作记忆”的退化;可以一心多用的人,慢慢退化,变成只能一心一用。这种现象明显可见于:往日可在车阵里穿梭、反应敏捷的人,却变得无法眼观四面、耳听八方了。连带的,规画、实践未来计画的“展望记忆”,也受到折损,丢三落四的现象,逐渐变成老化之人的“家常便饭”。

●脑袋健康老得慢

要挽留青春美貌,或许可用先进的医美技术做到。但要阻止脑子记忆衰退,以目前科技来看,似乎比维持外貌更难。但说起来也不难,因为只要生活作息正常,饮食营养均衡,再奉行“动”字诀即可。

多动脑。不管从年幼到熟龄,人类脑子的运作原理始终如一。年轻时,脑神经元遵循“用则保留,废弃则删除”的原理,建构脑内网路,直至年长。纵然老花眼已相伴,但维持阅读、学习、思考、动脑动手解决问题的好习惯,脑神经元自然不敢懈怠,保持良好的运作状态。

多运动。氧,是维系脑子运作最重要的元素。脑子时时刻刻都需要大量氧气,才能灵活自如。渐入熟龄的人们,脑子更少不了氧气这个攸关生死的好友。

2003年,美国伊利诺大学的心理学家柯堪比与研究团队检视过往实验研究发现:有氧运动具延缓脑部老化,促进记忆的功效。2011年,德国慕尼黑大学的脑神经科学家露丝伽威和研究团队追踪研究发现:不仅有氧运动,日常活动如散步、从事园艺、爬楼梯、动手做杂事等,这类毫不起眼的“动”,再搭配持之以恒的运动,就是不让记忆衰退的最佳处方。

当我们关注如何维持青春美貌时,也别忘了“多动”,才能延缓迈入熟龄期。

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2018-05-12

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